Martedì 25 Aprile - San Marco, Evangelista -
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Asterischi 2016

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"Asterischi" è una forma di colloquio, una comunicazione semplice, familiare, su qualche argomento emerso magari da un incontro o dall'osservazione di qualche cosa: asterischi, appunto, come le stelle più piccole che vediamo nel cielo, un po' tremule rispetto alle loro sorelle più grandi e luminose, ma stelle.

 

 

La rubrica, tenuta dal Vescovo, compare su 'Il Risveglio popolare' a cadenza quindicinale.

 

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12 gennaio 2017
 

L'Offerta dei Ceri, inizio a Ivrea dello Storico Carnevale, offre ogni anno al Vescovo l'occasione di un “discorso alla Città”. Quest'anno ho proposto la riflessione sul tema della conferenza - “La crisi della libertà in Occidente” - tenuta a Londra dal filosofo francese Rémi Brague.

Ogni volta che la società ha fatto fuori il divino - afferma - l'abbiamo visto tornare sotto la forma di dei poco simpatici che richiedono tutti un sacrificio umano”. Tra questi pone “il concetto di valore”: “Ciò che oggi si esprime come valore un tempo si esprimeva, nelle due fonti della civiltà occidentale, ossia la fonte pagana e la fonte cristiana, con un altro vocabolario. I pagani parlano di virtù, mentre gli ebrei e i cristiani parlano di comandamenti. Ma il contenuto è esattamente lo stesso… Al punto che i cristiani dell'epoca patristica e del Medioevo hanno ripreso senza esitazioni concetti morali presenti in Cicerone o in Seneca, e ne hanno ricopiato interi brani… Oggi, poi, si parla di ‘nostri valori’ senza sapere realmente di cosa si tratta; io credo che sarebbe meglio cambiare logica e smettere di parlare di valori, per riparlare di virtù o di comandamenti”.

I valori sono un convincimento intellettuale; l'intelligenza dell'uomo li riconosce come validi - “valori” appunto: dal latino valere, valor, validus - anche se non da tutti condivisi e non da tutti interpretati allo stesso modo; le virtù, invece, si situano nella concretezza del vivere: virtus si connette con vir, l'uomo: la persona è virtuosa non quando proclama un valore, ma quando vive concretamente ciò che dal valore è affermato, quando costruisce il suo essere morale con abnegazione, costanza e fortezza di spirito. A differenza dei “valori” (che si ammirano in astratto) le “virtù” sono il capolavoro delle volontà forti che nel contrasto delle passioni, degli istinti, e delle pulsioni, guidano la nave della vita, giorno per giorno, tra difficoltà, scoramenti e forse sconfitte, ma verso la costruzione della personalità morale.

Non basta parlare di giustizia: occorrono uomini che la praticano; o di pace: servono uomini che davvero operano per la pace a partire dall'ambiente in cui vivono; non basta parlare di accoglienza: occorre dedicarsi all'arduo impegno per una vera integrazione; o di tolleranza: rimane un'essenza astratta e sbiadita se non c'è l'impegno di sapere chi sono io e chi è l'altro. Con il termine “virtuale”, coniato nella bassa latinità, si esprimeva ciò che non va oltre la finzione, un'entità immaginaria anche se possibile.

Ho augurato alla Città “Buon Carnevale!” nella convinzione che davvero sarà buono se non si dimentica che i valori di giustizia, libertà, unità sono da tradurre in virtù, in azioni di concreto sostegno verso chi è oppresso oggi da varie difficoltà: i poveri da aiutare con iniziative intelligenti e generose (non posso non ricordare, ad esempio, tutto ciò che sta facendo la Caritas); i giovani da educare, non solo con qualche buona parola; il lavoro da incentivare, alla luce di quanto diceva Papa Francesco a Torino: “Solo unendo le forze, possiamo affrontare questa sfida molto impegnativa, che richiede solidarietà e sguardo ampio, un patto sociale e generazionale” che metta a disposizione dati e risorse, nella prospettiva del “fare insieme””.

XEdoardo, Vescovo
26 gennaio 2017
 

Sul tema assegnato a mons. Ambrosio per una conferenza – “Se la comunità cristiana si riduce ad un piccolo gregge” – il Vescovo di Piacenza ha detto:  
«Si dice il “piccolo gregge” e si finisce per pensare alla minoranza. Forse lo stesso titolo, con quel “si riduce”, lascia intendere questa sorta di slittamento semantico che genera confusione e ambiguità. Sappiamo bene – la riflessione biblica lo evidenzia – che le parole pronunciate da Gesù, nel loro contesto originario, sono di consolazione. Non solo: il senso di quelle parole di consolazione aiuta i discepoli a comprendere che Gesù stesso è il buon Pastore che dà la vita eterna alle pecore che il Padre ha posto nelle sue mani (cfr. Gv 10,27-30). L’identità della comunità cristiana, che vive nella storia, è sempre espressa dal suo essere “piccolo gregge”: certo, non trascura la visibilità e la consistenza, ma si esprime sempre nella sua “piccolezza” evangelica, che esalta l’umiltà di chi pone la sua fiducia nel buon Pastore e nel suo Regno.
A un regno ben diverso appartengono i termini di maggioranza e minoranza del linguaggio socio-politico. Purtroppo capita spesso di passare, senza le dovute attenzioni, dal linguaggio evangelico al linguaggio socio-politico. […] Credo che oggi sia ancora più necessaria la cautela nell’uso di termini poco adatti, come quello di minoranza o maggioranza, ad esprimere l’identità, la missione, il volto della comunità cristiana. […] Il “piccolo gregge” in senso evangelico ci aiuta a ricuperare un’ecclesiologia più missionaria a livello di vita quotidiana, con una comunità che si sente ed è effettivamente pellegrinante e aperta al mondo. In fondo, è ciò che la stessa tradizione ci consegna, anche se spesso la visibilità, la quantità, la consistenza e gli onori hanno prevalso. Ma anche quando la religione cristiana divenne l’unica ammessa nell’impero e quando la società stessa, con la cristianizzazione dei popoli europei d’Oriente e d’Occidente, si concepì come corpus christianum, la comunità ecclesiale, pur sovraesposta nella sua realizzazione storica, ha sempre cercato di andare oltre il segno della visibilità, accogliendo i fermenti che la richiamavano alla sua condizione di popolo pellegrino e straniero: i discepoli di Gesù “vivono come stranieri, dispersi nel Ponto, nella Galazia, nella Cappadocia, nell’Asia e nella Bitinia” (1Pt 1,1).
Riconoscersi “piccolo gregge” ci invita ad accogliere, seguendo le indicazioni del Concilio Vaticano II, una visione di Chiesa più impegnata nell’annuncio e nella carità. […] Non è questione di numeri, ma di un sincero impegno per aprire la porta alla potenza misteriosa del Signore risorto che rimane con noi nella storia fino alla fine dei secoli. Non si tratta di consolarci con slogan, tipo “piccolo è bello” o “pochi ma buoni”, con un duplice rischio: quello dello spirito settario e della critica esasperata e quello della rassegnazione supina alle mode del tempo. Non si tratta neppure della luminosa esemplarità della vita dei cristiani, pur necessaria per esprimere la dimensione missionaria della fede. Si tratta soprattutto del mistero della Chiesa, della sua sacramentalità, della grazia dell’amore di Cristo accolto in noi e da noi offerto a tutti».

XEdoardo, Vescovo
9 febbraio 2017
 

E’ iniziata la Visita Pastorale. Alle Parrocchie dalla Vicaria Rivarolese, riunite nella celebrazione eucaristica a S. Benigno, ho detto che rinnovare il nostro incontro con il Signore Gesù deve starci a cuore più d’ogni altra cosa. Grazie a Lui siamo Chiesa, membra del Suo Corpo; attraverso di Lui l’Amore del Padre ci ha raggiunti e ci ha fatti Suoi figli, e lo Spirito Santo è stato effuso nei nostri cuori; è Lui il nostro unico Salvatore, che si dona a noi nella Sua Parola che ci illumina, e nei Sacramenti che ci santificano. La Visita Pastorale è innanzitutto un inno di lode a Lui e attraverso di Lui al Padre ed allo Spirito Santo, al Dio Comunione delle tre Persone divine da cui ha origine la Chiesa – «Ecclesia de Trinitate» come insegnano i Ss. Padri – la quale vive davvero solo nella misura in cui vive di Dio e per Dio!
Il Vescovo che viene in visita è «Successore degli Apostoli», «Padre, fratello e amico» come insegna la Chiesa. Questa consapevolezza riceve un tocco particolare dalle parole di Paolo ai Corinzi, risuonate nella Liturgia domenicale: «Mi presento a voi nella debolezza e con molto timore e trepidazione, ma con la manifestazione dello Spirito e della sua potenza, perché la vostra fede sia fondata sulla potenza di Dio! Ritengo di non sapere altro in mezzo a voi se non Gesù Cristo, e Cristo crocifisso». In tutta sincerità, è così che mi sento! Povero, inadeguato, ma inviato dal Signore a testimoniare la Sua presenza, a chiedere di rinnovare i passi della nostra fedeltà. 
La Visita è alle singole Parrocchie, considerate però – ho sottolineato – non isolatamente ma nel contesto della Vicaria cui appartengono: l’intento, infatti, è anche di ravvivare e di rafforzare la comunione e la collaborazione tra le comunità di un determinato territorio: appartenere alla propria comunità senza cedimenti a banali “campanilismi”, quasi mai esenti anche da egoistiche pretese di comodità e da chiusure della mente e del cuore. Questa comunione e collaborazione tra le comunità cristiane – non poche delle quali condividono ormai con altre l’opera del proprio Parroco – è indispensabile, ancor più che in passato, a portare l’annuncio della fede anche ai tanti e tanti che sono “lontani” e ai tanti e tanti giovani che rimangono fuori dal rapporto con Cristo nell’abbraccio della Chiesa. 
La Liturgia domenicale ci ha fatto pregare: «Custodisci sempre con paterna bontà la tua famiglia, Signore, e poiché unico fondamento della nostra speranza è la grazia che viene da te, aiutaci sempre con la tua protezione». “Famiglia” dice chi siamo e quale rapporto siamo chiamati a vivere tra noi; “speranza” dice sguardo rivolto al futuro e passi da compiere nella Grazia che viene da Dio, poiché è Lui che protegge, fortifica, fa crescere ciò che Egli ha iniziato e che ci chiede di vivere con impegno generoso e fedele.
Ho affidato la Visita a Maria SS., Patrona della nostra Diocesi, e ai Santi Patroni di ogni comunità parrocchiale; ed ho chiesto di invocare la loro intercessione, come la Chiesa fa, cantando le Litanie dei Santi, nei momenti più intensi della sua vita. Non ci siamo solo noi a costituirla, la Chiesa: è fatta anche di loro. Il Signore ce li ha dati come «amici e modelli di vita»: non dimentichiamoli, e, se non li conosciamo, impariamo a conoscerli, a partire dal S. Patrono di ogni comunità…

XEdoardo, Vescovo
2 marzo 2017
 

Quaresima: «un nuovo inizio» scrive il Santo Padre Francesco nel suo Messaggio indirizzato a tutta la Chiesa e pubblicato già lo scorso giovedì sul “Risveglio”: Messaggio a cui non ho affiancato il mio, poiché faccio mio integralmente quello del Papa.
Quaresima: «forte invito alla conversione, a tornare a Dio con tutto il cuore, per non accontentarsi di una vita mediocre, ma crescere nell’amicizia con il Signore; …momento favorevole per intensificare la vita dello spirito attraverso i santi mezzi che la Chiesa ci offre: il digiuno, la preghiera e l’elemosina; … tempo favorevole per rinnovarsi nell’incontro con Cristo vivo nella sua Parola, nei Sacramenti e nel prossimo».
«La parola è un dono. L’altro è un dono» è il titolo del Messaggio: «Alla base di tutto c’è la Parola di Dio, che in questo tempo siamo invitati ad ascoltare e meditare con maggiore assiduità… Aprire la porta del nostro cuore all'altro: la giusta relazione con le persone consiste nel riconoscerne con gratitudine il valore».
Nella Chiesa abbondano gli esempi di uomini e donne che hanno preso sul serio e vissuto fedelmente questo binomio in cui risuonano i due grandi comandamenti – Amerai il Signore Dio tuo e amerai il prossimo tuo come te stesso – che riassumono tutta la Legge: sono i Santi, tra la cui vita e il Vangelo, diceva Francesco di Sales, «non passa maggior differenza di quella che passa tra una musica scritta e una musica cantata».
Conoscere la loro vita e a guardare ad essi come modelli nella sequela del Signore è molto più che utile. Con la loro diversa personalità e l’appartenenza alle più varie epoche e categorie, essi ci ricordano che al cammino della santità tutti siamo chiamati in virtù del Battesimo da cui siamo nati come figli di Dio; che la salvezza è opera del Signore che sollecita e sostiene la parte che spetta a noi e che non possiamo esimerci dal compiere: il riconoscimento dei nostri limiti e dei nostri peccati, il desiderio e la volontà di cambiamento, l’impegno di conversione per aderire a Gesù Cristo, l’accoglienza del perdono che Dio sempre ci offre chiedendoci la decisione di orientare a Lui la nostra libertà.

 

XEdoardo, Vescovo
16 marzo 2017
 

Ricevendo, lo scorso 5 marzo, i partecipanti al Convegno su “Musica e Chiesa: culto e cultura a 50 anni dalla Musicam sacram”, il Santo Padre Francesco ha detto: «È tuttora di grande attualità la premessa dell’Istruzione: “L’azione liturgica riveste una forma più nobile quando è celebrata in canto, con i ministri di ogni grado che svolgono il proprio ufficio, e con la partecipazione del popolo. In questa forma, infatti, la celebrazione acquista un’espressione più gioiosa, il mistero della sacra Liturgia e la sua natura gerarchica e comunitaria vengono manifestati più chiaramente, l’unità dei cuori è resa più profonda dall’unità delle voci, gli animi si innalzano più facilmente alle cose celesti per mezzo dello splendore delle cose sacre, e tutta la celebrazione prefigura più chiaramente la liturgia che si svolge nella Gerusalemme celeste”. Più volte il Documento, seguendo le indicazioni conciliari, evidenzia l’importanza della partecipazione di tutta l’assemblea dei fedeli, definita “attiva, consapevole, piena”. Si tratta, perciò, innanzitutto, di partecipare intensamente al Mistero di Dio, alla “teofania” che si compie in ogni celebrazione eucaristica, in cui il Signore si fa presente in mezzo al suo popolo, chiamato a partecipare realmente alla salvezza attuata da Cristo morto e risorto. La partecipazione attiva e consapevole consiste, dunque, nel saper entrare profondamente in tale mistero, nel saperlo contemplare, adorare e accogliere, nel percepirne il senso, grazie in particolare al religioso silenzio e alla “musicalità del linguaggio con cui il Signore ci parla” (Omelia a S. Marta, 12.12.2013). È in questa prospettiva che si muove la riflessione sul rinnovamento della musica sacra e sul suo prezioso apporto. Si tratta, per un verso, di salvaguardare e valorizzare il ricco e multiforme patrimonio ereditato dal passato, utilizzandolo con equilibrio nel presente ed evitando il rischio di una visione nostalgica o “archeologica”. D’altra parte, è necessario fare in modo che la musica sacra e il canto liturgico siano pienamente “inculturati” nei linguaggi artistici e musicali dell’attualità; sappiano, cioè, incarnare e tradurre la Parola di Dio in canti, suoni, armonie che facciano vibrare il cuore dei nostri contemporanei, creando anche un opportuno clima emotivo, che disponga alla fede e susciti l’accoglienza e la piena partecipazione al mistero che si celebra. Certamente l’incontro con la modernità e l’introduzione delle lingue parlate nella Liturgia ha sollecitato tanti problemi: di linguaggi, di forme e di generi musicali. Talvolta è prevalsa una certa mediocrità, superficialità e banalità, a scapito della bellezza e intensità delle celebrazioni liturgiche. Per questo i vari protagonisti di questo ambito, musicisti e compositori, direttori e coristi di scholae cantorum, animatori della liturgia, possono dare un prezioso contributo al rinnovamento, soprattutto qualitativo, della musica sacra e del canto liturgico». «Vi incoraggio – ha concluso il Papa – a non perdere di vista questo importante obiettivo: aiutare l’assemblea liturgica e il popolo di Dio a percepire e partecipare, con tutti i sensi, fisici e spirituali, al mistero di Dio. La musica sacra e il canto liturgico hanno il compito di donarci il senso della gloria di Dio, della sua bellezza, della sua santità che ci avvolge come una “nube luminosa”».

XEdoardo, Vescovo
30 marzo 2017
 

Il dono della vocazione presbiterale”, documento approvato dal S. P. Francesco l’8.12.2016 come “Ratio Fundamentalis Institutionis Sacerdotalis”, delinea, nel suo ampio sviluppo, l’identità che i candidati al sacerdozio sono chiamati ad assumere nel cammino di formazione ed i preti a vivere nell’esercizio del loro ministero.
In vista del Giovedì Santo, traggo uno spunto di riflessione dai §§33/43.
«Il primo tratto che caratterizza Cristo come vero Sommo Sacerdote è la sua singolare prossimità, che lo rende vicino tanto a Dio quanto agli uomini». Perciò «il presbitero è chiamato a coltivare il suo dinamismo missionario, con umiltà e con una feconda paternità spirituale»: due elementi, strettamente congiunti, nei confronti dei quali appare in netto contrasto ogni forma di “clericalismo” e di “secolarismo”. Il prete è chiamato a vivere «una donazione totale di sé, per il servizio al Popolo di Dio, a immagine di Cristo Sposo» e tale donazione si concretizza nell’«amare la gente con cuore nuovo, grande e puro, con autentico distacco da sé, con dedizione piena, continua e fedele»; «non può limitarsi a mostrare un semplice rivestimento di abiti virtuosi, una mera obbedienza esteriore e formalistica a principi astratti, ma è chiamato ad interiorizzare, giorno dopo giorno, lo spirito evangelico, grazie a una costante e personale relazione d’amicizia con Cristo, fino a condividerne i sentimenti e gli atteggiamenti», e a costruirsi «una serenità di fondo, umana e spirituale, che, superata ogni forma di protagonismo o dipendenza affettiva, gli consente di essere l’uomo della comunione, della missione e del dialogo, capace di spendersi con generosità e sacrificio». La “Ratio” chiede perciò di «riconoscere e correggere la “mondanità spirituale”: l’ossessione per l’apparenza, una presuntuosa sicurezza dottrinale o disciplinare, il narcisismo e l’autoritarismo, la pretesa di imporsi, la cura soltanto esteriore e ostentata dell’azione liturgica, la vanagloria, l’individualismo, l’incapacità di ascolto dell’altro e ogni carrierismo», affinché «la vocazione al sacerdozio non rimanga imprigionata nell’astrattezza ideale, né corra il rischio di ridursi a una semplice attività pratico-organizzativa, esterna alla coscienza della persona». Va da sé che tutto ciò esige «un umile e costante lavoro su se stessi: imparare a governare se stesso, nelle forze spirituali e mentali, dell’anima e del corpo; apprendere il senso di ciò che si può fare e di ciò che non conviene o non si dovrebbe fare; amministrare le proprie energie, i programmi, gli impegni, con un’equilibrata disciplina di se stesso e una onesta conoscenza dei propri limiti e delle proprie possibilità»: «lavoro che non può essere condotto in modo soddisfacente facendo leva solo sulle proprie forze umane» poiché «consiste primariamente nell’accogliere il dono della grazia divina, attraverso la preghiera personale, la direzione spirituale, il contatto quotidiano con la Parola di Dio, la “lettura credente” della vita sacerdotale insieme agli altri presbiteri e al Vescovo, e tutti gli strumenti utili a coltivare le virtù della prudenza e del giudizio». Si impara in questo modo a «decifrare e comprendere le proprie mozioni, i doni, i bisogni e le fragilità, così da “liberarsi da tutte le affezioni disordinate e, dopo averle eliminate, a cercare e trovare la volontà di Dio nell’organizzazione della propria vita in ordine alla salvezza dell’anima”».

XEdoardo, Vescovo
13 aprile 2017
 

Il messaggio pasquale che ho indirizzato alla diocesi ha come tema la missione. Anche oggi, Giovedì Santo, ne parlo nella Messa crismale, traendo spunto dalla benedizione dei Santi Oli e dalla consacrazione del S. Crisma.  
…Ci sono i bambini per i quali i genitori chiedono il Battesimo e la missione è diretta a risvegliare, o seminare, la consapevolezza di che cos’è questo Sacramento; ma ci sono anche quelli per i quali il Battesimo non è più chiesto; ci sono i ragazzi che “scompaiono” dopo la Cresima; un numero notevole di giovani e di adulti indifferenti, lontani…
La situazione è nota. E richiede a tutti, Pastori e fedeli laici, un rinnovato slancio missionario: quello che il Papa, nella Evangelii gaudium, sulla scia dei suoi Predecessori, presenta così: passare «da una pastorale di semplice conservazione a una pastorale decisamente missionaria» (§15), «trovare nuove strade e metodi creativi» (§11), «uscire dalla propria comodità e avere il coraggio di raggiungere tutte le periferie che hanno bisogno della luce del Vangelo: tutti siamo chiamati a questa nuova ‘uscita’ missionaria» (§20). E’ necessario «non lasciare le cose come stanno», ma porsi in uno «stato permanente di missione» (§25). «Se qualcosa deve santamente inquietarci e preoccupare la nostra coscienza è che tanti nostri fratelli vivono senza l’amicizia di Gesù» (§49); e il Papa specifica le ragioni della santa inquietudine che dobbiamo provare: «Non è la stessa cosa aver conosciuto Gesù o non conoscerlo, non è la stessa cosa camminare con Lui o camminare a tentoni, non è la stessa cosa poterlo ascoltare o ignorare la sua Parola, non è la stessa cosa poterlo contemplare, adorare, riposare in Lui, o non poterlo fare. Se uno non lo scopre presente nel cuore stesso dell’ impresa [della vita], presto gli manca la forza e la passione» (§266).
Occorrono perciò «evangelizzatori con Spirito», continua il Papa: quelli che «si aprono senza paura all’azione dello Spirito Santo» il Quale «infonde la forza per annunciare la novità del Vangelo con audacia, a voce alta e in ogni tempo e luogo, anche controcorrente» (§259): «evangelizzatori che pregano e lavorano» (§262), nella consapevolezza che «la missione è una passione per Gesù ma, al tempo stesso, è una passione per il suo popolo» (§268), senza scoraggiarsi di fronte ai fallimenti o agli scarsi risultati perché la «fecondità molte volte è invisibile, inafferrabile, non può essere contabilizzata; dobbiamo sapere soltanto che il dono di noi stessi è necessario» (§279).

XEdoardo, Vescovo